2020.09.16 -ESSAY

夏の終わり

季節の変わり目も分からないまま、ふとした瞬間に一瞬の寒気を覚えた今日。夏を一切感じなかった今夏が虚しく終わっていく予感がした。

今年の夏は、皆が思う夏らしいことは一切せず、お先の見えない日々に逃避して逃避して過ごしていた。

とても何かを始めてみようなんて気にもならず、何だか手につかない状態にまでなっていたのかもしれない。やっていたことといえば、不定期の読書、昔のテレビを隈なく視聴、気になっていた映画を鑑賞などなど、何か成長してやろうなんて考えにも至らなかった。

その中でも、時々WEB上で仲のいい先輩や定期的に連絡を取り合う同級生と、あらゆることを話して物事を考えていた時間が最高に楽しかった。

思えば最近、暇さえあればトーク番組ばかり見ている。その人なりの考えやどんどん派生して核心に辿り着く過程を、いちいち自分の考えに置き換えて再考していた。時間に余裕があるからこそできることだなとつくづく思う。

隙間にSNSを覗くと、大学生の軽いノリからくる浅はかな行動なんかを目にして、「バカやってんな。」と思ったり、無事出産を終えた知り合いの方が、快気報告をしていてほっこりしたり、本当にいろいろな場面に日々遭遇する。なんだかんだ、みなさん自分の道をどんどん進んでいっている。

それを閉じた瞬間だけ、あたかも取り残されたような、どうにもこうにも言いようがない感情に苛まれる。

それでもここ最近では、この期間を頃合いのいいところまで、神様から頂いた長い長い休みだと思い込むようにした。立ち止まってみようと思っている。無理に走らず、頑張らず、徐々に徐々に。

勿論、早く決めて動き出そうとはしているが、人にはペースというものがある。急ぐと却ってペースを見失いそうになるので、自分のペースで動いていきたい。

先日、流れでとあるマッチングアプリに登録した。彼女が欲しいとか、ヤリ目とかそういうのではない。強いて言えば、暇つぶしといったところか。何度かマッチングしたものの、年齢確認のため何度もデータを送ったが一向に認証されず、直接トークできないまま流れてしまったという珍事も起きた。

写真を見た限り、相手の顔がどういう顔か全く判別できないことの方が多かった。しかし、それもこれも年齢確認が認証されないことには始まらない。画像の不鮮明さか何なのか原因が分からない。

近日友人と飲むのだが、そこでマッチング状況について知らせるという謎の口約を交わし、このままでは一個も話すことが無さそうな気配がしている。

それも夏の終わりということなのか。

「自分で夏は終わりだと思ったら、その時が終わりなんじゃないかな。」

僕のバイブル「ビーチボーイズ」。その中で、広海がもらした言葉が、毎年この季節になると頭に浮かんでくる。そう感じる瞬間なんて、変なことから気がつくと今年は思っている。さっきのことのような。

それにしても、ビーチボーイズはいい作品だ。しかし、自分のなかで共通点みたいなものに気がつかなかったら、興味すら持たなかったのではないかと思う。考えもしなかったところから、面白いことや答えが見つかるときだってある。

ひょっとしたら、もう夏は終わっているかもしれない。はたまた、そんなことにすら気がついていないのかも。今の段階では明確に分からないが、きっとそのうち分かるだろう。

分かったとしても、夏が終わっただけで、次に秋がくる単純な話だ。どうでもいいと言えばどうでもいい。でも、折角四季を感じることができる国に生まれたから、夏の終わりくらい気にさせて欲しいものだ。

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